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新書試讀 |《無盡之劍》

神王的死對於德姆之喉鎮的居民日常生活並沒有太大影響。事實上,大多數人甚至不知道他們的神王已經被殺了。

知道的人倒是已經開始趁火打劫。

“沒有什麼好擔心的。”威利斯站在一個臨時搭建的講台上,身旁站著銳——一種略具人形的壯碩生物。戴銳有很多種,這種有著深紫色的皮膚,以及跟樹幹一樣粗壯的手臂。

“你們一直以來都納稅給我,我也一直將你們的稅金上繳給神王。”威利斯對聚集起來的人群說道,“現在我會直接收取你們的稅金,成為你們的領主。對你們來說,有一個當地的領袖是件好事。”

 “神王呢?”緊張的眾人之一大聲問道。好幾個世紀以來,德姆之喉鎮的狀況從未改變,為了達到征稅標準,鎮民沒日沒夜地工作,同時把所擁有的一切幾乎全交給稅收官。

 “神王並未反對這個安排。”威利斯說。

群眾裏有些人不滿地嘟囔,但是他們還能怎麼辦?

威利斯擁有戴銳跟士兵,據說他還有神王親賜的祝福。

一名陌生人走到群眾邊緣。空氣很潮濕,聞起來有種礦石的味道,德姆之喉鎮建造在一個巨大的山洞裏,小鎮前方幾十米處有個如同咧嘴笑的大豁口,山洞頂上掛滿數千枚石筍,許多石筍粗到連三人合力也無法環抱的地步。

可是,大多巨大的石柱如今隻剩下被砍剩的底座,洞穴頂上垂掛著上百條粗長的鐵鏈,一端拴死在岩石上,鎮上的男人每天都要順著鐵鏈爬上去,為神王挖掘珍貴金屬。鎮裏的建築物每個月都會變換不同位置,避開有人工作的鐵鏈之處。即便如此,無論男女老幼,多數人還是都習慣戴上頭盔,以避免頭部受到偶爾掉落的碎石攻擊。


“為什麼是現在?我們以前都能自己挑選領袖,為什麼現在我們必須要有個領主?”一名勇敢的男人大聲問道。

“神王不需要向你們解釋原因!”威利斯大吼。他沒有戴頭盔,而是戴著公民帽,穿著一套紫綠相間的絲絨華服。

鎮民安靜下來。違抗神王的旨意隻有一死了之,大多數人甚至不敢多問。

陌生人繞著聚集的眾人向外圍走去,穿過用粗鐵環組成的垂鏈。有些人偷偷瞧他,想要一窺隱藏在兜帽下的臉孔。大多數人沒理會他,認為他隻是威利斯同夥。他們把路讓開,讓他直直走向眾人的中心,威利斯還站在那裏繼續解釋他的新統治規則。

陌生人沒有推擠,人群沒有密集到需要他這麼做。他經過其中一條粗鐵鏈,停下腳步,伸手撫摸它。那條鐵鏈中纏著藍色的緞帶,是上星期舉行慶典時留下來的。如今已經枯萎的花瓣仍然卡在一些縫隙跟角落裏,有些建築物甚至重新粉刷過,這一切都是為了每二十年才舉行一次的獻祭宴。

“所以,當然,我的權威不容置疑。”威利斯說道,並指向群眾最前麵提問的人。“你同意吧?”

“是……是的,大人。”男人縮肩回答。

“很好。來人,打他一頓之後,各就各位開始新一天的工作吧。”

“可是,大人!我……”那人又回話。

“還想狡辯。”威利斯利落地一揮手,“你要付出代價,才會清楚記住你屬於誰。”

戴銳開始朝鎮民走去,那些非人的怪物有不同的皮膚、形狀、顏色,有些有爪子,有些有燃燒的雙眼。它們在人群中推擠,把年輕女孩從家人身邊拉走,包括剛才開口說話的男人的女兒。

“不要!”男人想把戴銳推開,“拜托你們,不要啊!”一個跟狼一樣頎長壯碩的戴銳上前,它的皮膚上有堅硬的突起,臉部看起來像是受了燙傷般,它發出了嘶鳴,然後舉起劍,朝那個人揮下。當的一聲響徹洞穴。

陌生人站在那裏,手伸得長長的,舉劍擋下了戴銳的攻擊。鎮民、戴銳、威利斯仿佛都是第一次注意到陌生人的存在。周圍的人群立刻以他為中心,退成一個圈。

這時,他們看到了那把劍。

那把劍。兩側修長光滑,中間很明顯有三個孔……那是這塊大地上每個小孩都必須學著認識的標誌。力量、權威、統治的標誌。神王的武器。

那隻戴銳驚訝得呆站在那裏,等著陌生人一揮武器,刺穿了它的喉嚨。陌生人眨眼間又抽出劍,向前猛撲,披風在他身後揚起,他抓住其中一條鐵鏈,熟練地蕩起,蕩向兩隻正將一名年輕女子拖向講台的戴銳。那兩隻戴銳毫無反抗能力地倒下。它們不是神王的守衛,隻是普通的打手。陌生人放任它們被自己湧出的鮮血嗆死。

威利斯開始大喊,想招來他的士兵,罵聲震天,詞出不窮,不斷指著陌生人叫嚷。然後,他突然安靜下來,連忙往後退,眼見陌生人已抓起一條鐵鏈,往前一衝一蕩,重重落在板車上。紫色皮膚的戴銳拿著鈍頭的狼牙棒朝陌生人揮去,

但是神王的武器——著名的無盡之劍——在空中迅速一閃而過。

戴銳迷惘地看著被削斷的狼牙棒,棒頭悶聲落在板車上。片刻後,戴銳的屍體隨之倒下。威利斯想要從板車上逃走,但是車身一震便讓他跪倒在地。他站起來時,發現劍尖已經抵在他的脖子上。

“叫他們退後。”陌生人輕柔地說。

“戴銳們!釋放所有人,往後退!往後退!”威利斯大喊。陌生人的兜帽掉了下來,露出一頂遮住整張臉的銀色頭盔。他等怪物們退到縮成一團的鎮民外圍,然後舉起上麵沾著死去怪物鮮血的利劍,指向通往城鎮之外的大開口。“出

去。永遠不要回來。”

威利斯慌忙地照辦,從板車往下跳的時候整個人重重摔在地上,但立馬掙紮起身、衝出洞穴,戴銳們包圍著他一起逃走了。

洞穴陷入沉默。陌生人抬起手,拿下了頭盔,露出被汗水浸濕的金褐色頭發,與一張年輕的臉龐。

賽瑞斯。祭禮。被送去等死的男人。

“我回來了。”他告訴所有人。



日期:2020-09-12 | 發布者:編輯審核

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